Cómo Wikipedia destruyó el mayor libro de consulta de todos los tiempos

Esta es la ley: Cualquier proyecto, si se divide en partes lo suficientemente pequeñas y previsibles, puede ser llevado a cabo casi gratuitamente.

Jimmy Wales llevó a un pequeño equipo de wikipedistas que destruyó al mayor libro de consulta de todos los tiempos. Y casi todos ellos trabajaron gratis.

La Encyclopaedia Britannica se inició en 1770 y es mantenida por un equipo de más de cien editores a tiempo completo. En los últimos 250 años probablemente haya costado más de cien millones de dólares en su construcción y edición.

Wikipedia, por otro lado, es varias veces más grande, mucho más popular, significativamente más actualizada, y fue construida casi gratis. Ningún individuo pudo haber hecho esto. Ningún equipo de cien personas, de hecho. Pero dividiendo el desarrollo de los artículos en millones de tareas de una línea o de un párrafo, Wikipedia aprovechó la ley del Turco Mecánico. En vez de depender en un puñado de profesionales bien pagos, Wikipedia prospera a través de trabajo coordinado de forma flexible de millones de personas cultas, cada una de ellas feliz de contribuir con una pequeña porción del todo.

De “Linchpin: Are You Indispensable?“, por Seth Godin

Al bondi, con cariño

¿Recordás algún “bondi“ con cariño? ¿Existe alguna línea con la que te sientas identificado?

En mi caso hay dos: el 100 y el 37.

El 100 es, por llamarlo de alguna forma, “el colectivo de Avellaneda”. Siempre repleto, llevando al piberío de guardapolvos blancos y azules, con sus murmullos somnolientos, cabezas despeinadas y aromas dulces de tutti-frutti. De Av. De La Serna hasta Plaza Alsina, toda mi infancia y temprana adolescencia viajando en “el cien”. Hoy en día es aquel colectivo que me lleva a la cancha desde el Centro, pero nunca me olvidé su rol de transporte escolar cuando todavía se usaba el fileteado.

El 37 (se pronuncia “trentisiete”, no “treinta y siete”) fue mi colectivo de transición, el que me conectó gradualmente con la Ciudad de Buenos Aires. Me llevó durante años a la casa de mi abuela en el barrio de San Cristóbal, a mis primeros trabajos, a Ciudad Universitaria, a lo de amigos, y a tantos otros lugares que mencionarlos me llevaría un buen párrafo. Gracias “trentisiete”, de corazón.

¡Ah! Hago una mención especial al ex-154 —hoy ramal del 45— del desaparecido “Expreso Cañuelas” por dos cosas: en primer lugar, fue el colectivo más amado y odiado (¡demoraba mucho!) por familiares, amigos y vecinos de mi zona en el barrio de Gerli; y en segundo lugar porque en uno de sus coches me salvé de milagro de un asalto brutal. Este post también se lo dedico al ex-154, con cariño.

Foto © Nicolás Giorgetti

Celebración del 10º aniversario de Wikipedia en español

El domingo 21 de mayo, y bajo la organización de Wikimedia Argentina, celebramos los 10 años de Wikipedia en español en el Centro Cultural San Martín. En la página del evento encontrarán fotos y videos del ciclo de charlas ofrecidas por miembros de Wikimedia Argentina, Cecilia Sagol (Educ.ar), Ariel Torres (editor de La Nación), Mariano Blejman (editor de Página/12), Silvina Gvirtz (Conectar Igualdad), Myriam Southwell (FLACSO), Diego Levis (UBA) y Ángeles Soletic (CITEP UBA).

¡Gracias a todos los que participaron del evento!

De izquierda a derecha. Arriba: JuanIgnacioIglesias, Lmalena, Banfield, Aleposta, NicolasGiorgetti, Galio, Isha, Ezarate y FajroAbajo: MotherForker, Rayis, Alexav8, Gizmo_II, yo, Patricio.lorente, Roblespepe y Julie. La foto está bajo licencia Creative Commons By-SA 3.0 en Wikimedia Commons.

¿La “patota K” de Wikipedia?

En el día de hoy un tal Juan Carlos Passano envió una carta de opinión a Clarín, quejándose de Wikipedia en español y de su “patota cibernética, como la de Moyano, pero más elegante”. A continuación voy a citar y responder algunos fragmentos de su carta.

Creído del principio fundador de Wikipedia de armar una gran enciclopedia democrática, me abrí una cuenta y agregué algunos datos que los blogueros K habían olvidado.

Grosero error. Wikipedia no es una democracia, y ello es parte de una política básica de la enciclopedia, ya que sus contenidos se forman por consenso, no por votación.

Este error es muy común en aquellos usuarios que no demuestran el mínimo interés en comprender la dinámica de Wikipedia y sus políticas. Ellos suelen ser los primeros en acusar a Wikipedia y a sus editores cuando sus contribuciones son revertidas por ser incompatibles con los estándares de calidad requeridos para un artículo enciclopédico (en este caso, WP:VER y WP:PVN). Como dijo Jimmy Wales en 2005: “[Wikipedia] es una enciclopedia, no un experimento de democracia“.

Por último, Wikipedia está formada por editores voluntarios, no “blogueros” (que, en todo caso, podrán serlo fuera de la enciclopedia, no dentro de ella).

Puse verdades probadas: la multiplicación de su fortuna, el mantenimiento de personajes bajo la mira de la Justicia dentro del Gabinete, etc. Quité mentiras pavorosas (según ese panfleto, el paro del campo dejó a la sociedad porteña sin comida por varias semanas). Pero la información apareció sólo por 30 segundos. Después, la información volvió a ser la original.

Sus contribuciones fueron esta y esta, pero en ningún momento colocó referencias, lo que atenta contra de la política de verificabilidad. Simplemente lo revirtieron por negligente.

Y encontraba que mi cuenta había sido dada de baja por “vandalismo”. Quien hizo esto fue un “bibliotecario”, un “guardián” de Internet que vela por los contenidos y evita, en su concepción original, que alguien borre toda al enciclopedia de un saque, o suba fotos porno, etc. etc.

El registro de bloqueos de su usuario, que es de público acceso, muestra que nunca fue bloqueado de la enciclopedia. Esto significa una sola cosa: el usuario miente.

Pero este bibliotecario, identificado como “maestra pampeana”, que ni se preocupó por ocultar que su e-mail incluye la frase “unidad básica Mercedes”, me impidió ejercer el democrático derecho a aportar a un perfil de Wikipedia.

El usuario MaestraPampeana no es bibliotecario. Y, además, está bloqueado.

Para ser bibliotecario de Wikipedia “hay que hacer aportes a la misma y ser votado por otros bibliotecarios”

Este usuario debería leer WP:CAB antes de enviar cartas de opinión.

La carta concluye con una seguidilla de chicanas de bajo calibre que, para el caso, son irrelevantes. Quedó demostrado que Passano es alguien que desconoce por completo el funcionamiento de Wikipedia y que, ante la duda, acusa y calumnia desde la más absoluta ignorancia.

Tirale menos cosas al problema

Cuando las cosas no funcionan la tendencia natural es tirarle más cosas al problema. Más gente, tiempo y dinero. Eso termina agrandando el problema. Lo correcto es tomar la dirección opuesta: recortar1.

Entonces, hacé menos. Tu proyecto no vaa sufrir tanto como pensás. De hecho, es probable que termine siendo mejor que antes. Vas a estar obligado a tomar decisiones y tomar aquello que realmente importa.

«Throw less at the problem», de Rework

1 – En este caso “cut back” significa reducir características o atributos no fundamentales del producto